La enfermedad del beso

Se contagia a través de la saliva


Salud   11-04-2018 17:44  Staff  





¿Conoces la “enfermedad del beso”? Así se le denomina con frecuencia a la mononucleosis infecciosa, debido a que el virus que la causa se transmite al besar a alguien. También puedes contagiarte a través de la saliva cuando quedas expuesto a alguien que tose o estornuda, o al compartir un vaso o utensilio con alguien que tiene mononucleosis. Sin embargo, la mononucleosis no es tan contagiosa como el resfriado, entre otras infecciones.

“Una persona con mononucleosis puede presentar síntomas como fatiga, dolor de garganta, fiebre, amígdalas y/o ganglios linfáticos inflamados en el cuello y axilas, dolor de cabeza, erupción cutánea y bazo inflamado”, explicó el Dr. James Steckelberg, asesor en la División de Enfermedades Infecciosas y profesor de medicina en la Facultad de Medicina de Mayo Clinic. En el caso de los adolescentes o adultos jóvenes es más probable que presenten todos los signos y síntomas, mientras que los niños pequeños tienen pocos signos, y la infección suele pasar desapercibida.

La causa más frecuente de mononucleosis es el virus de Epstein-Barr, aunque otros virus también pueden provocar esta enfermedad. Tiene un período de incubación de entre cuatro y seis semanas, aunque puede ser más breve en el caso de niños pequeños. Algunos signos como la fiebre y el dolor de garganta, en general, disminuyen después de unas semanas, pero la fatiga y la inflamación de los ganglios linfáticos y del bazo pueden durar más.

“Si el descanso y una dieta saludable no alivian los síntomas en una o dos semanas, o si estos vuelven a aparecer, consulta con tu médico”, añadió el experto. “Muchas otras afecciones, como hepatitis y toxoplasmosis, pueden imitar los síntomas de la mononucleosis. Por demás, es una enfermedad que suele presentarse una sola vez en la vida, pero en raras ocasiones puede repetirse meses o años después”, agregó.

Además de ponerse en manos de un experto para el diagnóstico y tratamiento, Mayo Clinic hace algunas recomendaciones en su estilo de vida para aliviar los síntomas:

· Haga reposo en cama. Sé paciente con tu cuerpo a medida que combate la infección.

· Beba mucha agua y jugo de fruta. Los líquidos pueden aliviar la fiebre y el dolor de garganta, y prevenir la deshidratación.

· Tome analgésicos de venta libre. Para aliviar el dolor puede tomar paracetamol o ibuprofeno, según sea necesario, los cuales no tienen propiedades antivirales y solo alivian el dolor o la fiebre. Tenga cuidado al suministrar aspirina a niños y adolescentes.

· Haga gárgaras con agua salada. Varias veces al día para aliviar el dolor de garganta, mezcla media cucharadita de sal de mesa en 8 onzas (237 mililitros) de agua tibia.

· No retomes los deportes y otras actividades de inmediato. La mayoría de los signos y síntomas de la mononucleosis se alivian en pocas semanas; sin embargo, pueden pasar entre dos y tres meses antes de que vuelvas a sentirte completamente normal. Cuanto más descanses, más pronto deberías recuperarte. Si retomas tus actividades habituales demasiado pronto, aumenta el riesgo de sufrir una recaída.

Para prevenirla, se debe recordar que se propaga mediante la saliva. En caso de infección, el Dr. Steckelberg recomienda ayudar a prevenir el contagio del virus evitando dar besos y compartir alimentos, platos, vasos y utensilios con otras personas hasta que hayan pasado varios días desde que la fiebre haya bajado o más tiempo, si fuera posible. “El virus de Epstein-Barr puede persistir en la saliva por meses después de la infección (o incluso puedes ser portador del virus de por el resto de tu vida) y no existen vacunas para prevenir la mononucleosis”, agregó el especialista. 
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